Feb 15, 2012

New President Guatemalan President Promises a Secure Guatemala

15 de enero 2012

By Nic Wirtz

Surrounded by his supporters, Otto Pérez Molina was sworn in on Saturday as Guatemala’s new president, becoming the first former military man hold the post since the 1996 Peace Accords.

At a packed El Domo, close to Guatemala City’s airport, the outgoing Álvaro Colom was given a rough reception by over 5,000 Partido Patriota supporters from across the country. This could partly be explained by numerous media failures by Colom in his final two weeks, including his desire to patch things up with his ex-wife, Sandra Torres.

The couple divorced in March 2011 to allow Torres a chance to run for president later in the year. However, her efforts were rejected by Guatemala’s Supreme Court.

Colom and Vice-President Rafael Espada will be inducted into the Central American Parliament next week. In a short speech, Colom laid out his four-year legacy by comparing himself to the two previous regimes of Alfonso Portillo and Óscar Berger.  There were no bank closures under Colom, 93 billion Quetzales ($11.25 billion) worth of drugs were seized during his presidency and 14 of the 19 most wanted drug traffickers are in jail.

“History will judge me, “said Colom. “I’m happy because there are a million more children in schools and consultations at the national hospitals have tripled."

Luis Mack, a sociologist at Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), a school of social sciences in Guatemala City argued that by promoting Torres, it displaced Vice President Rafael Espada in the governmental hierarchy and caused an institutional and political crisis.  By passing over Espada and personally appearing to defer to his wife, Colom weakened the state apparatus. However, Mi Familia Progresa, whilst lambasted by Pérez, has brought the issue of poverty to light and caused the formation of a ministry for social development.

“The government of Colom struck a chord, placing the need for social care for the vulnerable and violated in the center of discussion,” said Mack. “Their big mistake was to promote the First Lady (Torres) and the balance is therefore in the negative.”

An apology to the family of the deposed president Jacobo Arbenz and Guatemala’s first UN security council rotation were other recent highlights of the Colom government.

In an historical day for Guatemala, Torres’ archrival, Roxana Baldetti became the country’s first female vice-president. What should have been a defining day for women in the country was slightly tarred by newspaper reports asking about her fashion sense and jeers from the crowd of “Mr Baldetti” to her husband Mariano Paz.

“With the help of God and all Guatemalans, we will make the changes needed for the country’s development, education and health,” said Baldetti.

An event attended by 98 international missions, including 12 heads of state and Spain’s Prince Felipe de Borbon was delayed for a couple of hours as an emotional Colom gave his last speech to Congress.

However, this was Pérez Molina’s day and he delivered a 49-minute speech that focused on three key areas – security, poverty and fiscal management. Having campaigned on the issue of bringing order back to Guatemalan streets, the new president pleaded for unity to help combat violence.

“It (the change) will be gradual. This is not a question of whether it’s a week, a fortnight or a month, it is gradual,” said Pérez Molina. “I cannot say in three months everything will be fixed.”

Pérez Molina claimed that Guatemalans would notice a difference in security within six months.

“The transfer of control between Colom and Pérez looks like the transfer between Portillo and Berger (January 2004),” said sociologist Luis Mack of Flasco. “They tried to register the controversial Efrain Rios Montt, who, like Sandra Torres, was constitutionally prohibited from running.”

The echoes of 2004 rang clear as Pérez Molina launched into his speech, which pulled no punches when criticising his predecessor. There was emphasis on the administrative chaos that the new administration had been left, corruption and insecurity. Social programs such as “Mi Familia Progresa” which Colom and Torres had lauded as reaching the poorest of the poor, were singled out as inefficient.

“Today we received a country in crisis, our nation is very close to an economic and moral breakdown, an economic collapse,” said Pérez Molina. “The debt level is the highest in our history and our infrastructure is destroyed or abandoned.”

When Congresswoman Nineth Montenegro revealed the accounts for 2011, many observers were surprised at the lack of investment in social, education and health that contrasts with Colom's version of events.

Although Pérez Molina stated he wanted to bring back respect for authority and for the integrity of life, he left a warning to those that may oppose him in the arena air.

"I am willing to make any sacrifice to defend the lives of all Guatemalan," said Pérez Molina.

He will face a number of tests in the forthcoming months, poverty, education, an economy, especially tourism, which will suffer as the world financial crisis bites. Perhaps his largest test will be in Congress, Guatemala’s political battleground.

The assassination of the deputy for Alta Verapaz, Valentin Leal Caal and 30 out of 158 Congressmen having switched sides since being elected in September shows the ever-shifting political sands. For now, Pérez Molina has a degree of control and public goodwill to enact change.

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ESPAÑOL

Por Nic Wirtz

Rodeado por sus seguidores, Otto Pérez Molina w fue juramentado el sábado como el nuevo presidente de Guatemala, convirtiéndose en el primer ex militar en ocupar el cargo desde la firma de los Acuerdos de Paz en 1996. 

Con El Domo repleto, cerca del Aereopuerto La Aurora, la salida de Álvaro Colom fue abuchada por más de 5,000 seguidores del Partido Patriota que viajaron a la ceremonia de todas partes del país.  Esto se puede explicar por la cantidad de errores cometidos por Colom ante los medios en sus últims dos semanas en el cargo, incluyendo su deseo de reanudar la relación con su ex-esposa, Sandra Torres. 

La pareja se divorció en marzo 2011 para permitirle a Torres postularse como candidata presidencial a las elecciones generales celebradas en septiembre del 2011, sus intentos de inscripción fueron rechazados por la Corte Suprema de Justicia.

Colom y el vice-presidente Rafael Espada serán juramentados al PARLACEN (Parlamento Centroamericano) la próxima semana.  En un discurso breve, Colom expuso su legado de los cuatro años en el poder comparándose a sus antecesores Alfonso Portillo y Óscar Berger.  Ningún banco quebró durante el gobierno de Colom, 93 billones de quetzales ($11.25 billones) de droga fueron decomisados durante su mandato, y 14 de los 19 narcotraficantes más buscados fueron arrestados. 

“La historia me juzgará,” dijo Colom.  “Me siento feliz porque hay más de un millón de niños en las escuelas, y las consultas en los hospitales nacionales se han triplicado.”

Luis Mack, sociólogo de FLACSO, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales con base en la Ciudad de Guatemala argumenta que al promover a Torres, esto causó un desplazamiento del vice-presidnete Espada en la jerarquía gubernmental y esto causó una crisis política e institucional.  Al sobrepasarse a Espada, y personalmente, apoyando a su esposa, Colom debilitó el aparato del Estado.  Sin embargo, Mi Familia Progresa, aunque ha sido fuertemente criticada por Otto Pérez, trajo, de nuevo, a la luz el tema de la pobreza que causó que se creara el Ministerio de Desarrollo Social. 

“El gobierno de Colom tocó fibras, poniendo en evidencia la vulnerabilidad y necesidad de cuidados sociles, haciendo esto un punto central de las discusiones,” dijo Mack.  “Su gran error fue promover primero a la Primera Dama (Torres) y el balance de esta decisión es negativo.”

Un pedida de disculpas pública a la familia del fallecido presidente Jacobo Arbenz, y la primera rotación de Guatemala en el Consejo de Seguridad de la ONU fueron otros de los recientes eventos del gobierno de Colom.

En un día histórico para Guatemala, la archienenemiga de Torres, Roxanna Baldetti se convirtió en la primera vice-presidenta.  Lo que hubiése podido ser un día que definiera la participación de la mujer en el ambiente político fue hecho de menos con los reportajes de los periódicos concentrándose en el sentido de moda de Baldetti, y los gritos de los asistentes a la toma de posesión de “Sr. Baldetti” a su esposo Mariano Paz.

“Con la ayuda de Dios y de todos los guatemaltecos, haremos los cambios necesarios para el país en desarrollo, educación y salud,” dijo Baldetti.

Un evento al que fueron invitadas 98 misiones internacionales, 12 jefes de Estado y el Príncipe de Asturias Felipe de Borbón fue retrasado un par de horas en lo que un emotivo Colom daba su último discurso al Congreso. 

Sin embargo, este día le pertenecí a Pérez Molina quién en los 49 minutos que duró su discurso se enfocó en tres áreas - seguridad, pobreza y administración fiscal.  Después de haber hablado en su campaña de su deseo de devolver orden a las calles de Guatemala, el nuevo presidente suplicó que el pueblo se uniera para combatir la violencia.

“El cambio será gradual.  No es una pregunta si tardará una semana, dos semanas o un mes, es gradual, “ dijo Pérez Molina.  “No puedo decirles que en tres meses todo estará solucionado.”  Pérez Molina recalcó que los guatemalteco verían un cambio en el tema de seguridad al cabo de seis meses.  “La transferencia de control entre Colom y Pérez se parece mucho a la que vimos entre Portillo y Berger en enero 2004,” dijo Luis Mack de FLACSO.  “Trataron de inscribir al controversial Ríos Montt, quién al igual que Sandra Torres, no puede postularse al cargo en el marco de ley establecido.”

Los ecos a lo sucedido en 2004 se escucharon fuertemente mientras Pérez Molina atacó a su antecesor.  Hubo énfasis en el caos administrativo que deja el gobierno saliente, la corrupción y la inseguridad.  Los programas sociales como “Mi Familia Progresa”, qué Colom y Torres aplaudían por llegar a los más pobres, fueron señalados como ineficientes. 

“Hoy recibimos un país en crisis, nuestra nación está muy cerca de romperse económica y moralmente, de un colapso económico,” dijo Pérez molina.  “El nivel de la deuda es el más alto de nuestra historia y nuestra infraestructura ha sido destruida o abandonada.”

Cuando la diputada Nineth Montenegro mostró las cuentas del año 2011, muchos observadores se mostraron sorprendidos de la falta de inversión en educación, salud y los programas sociales lo cual contrastó con la versión compartida por Colom de los eventos.

Aunque Pérez Molina expuso que desea devolver el respeto a la autoridad y la integridad de la vida, envió un mensaje de precaución a todos aquelos que se le opongan.

“Estoy dispuesto a hacer cualquier sacrificio para defender la vida de todos los guatemaltecos,” dijo Pérez Molina.

Las pruebas que enfrentará en los próximos meses son muchas, pobreza, educación, economía, turismo, el cuál sufre dado a la crisis financiera mundial.  Tal vez su prueba más dura de superar será en el Congreso, el campo de batalla de Guatemala.

El asesinato del diputado por alta Verapaz, Valentín Leal Caal y con 30 de los 158 diputados habiendo cambiado de partido después de ser electos en septiembre muestra lo movedizo de la arena política.  Por ahora, Pérez Molina tiene cierto grado de poder y una buena voluntad de lograr el cambio.

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